CÉLÉBRATION DE BUDHPURA !

Le dimanche 24 mars, quelque chose de capital et de joyeux s’est produit au village de Budhpura, au Rajasthan en Inde. Pour savoir pourquoi le 24 mars fût une journée aussi importante, nous devons comprendre l’histoire de ce village semi-rural, dissimulé dans les coins perdus du Rajasthan.

85 % du grès mondial sont extraits des carrières du Rajasthan et la route nationale Bundi est comme un coup de poignard dans cette région d’extraction. Sur 20 km de cette route nationale, vous ne verrez que des carrières et des activités minières !

L’extraction de la pierre est un travail intrusif, lourd, intense et sale qui génère des volumes incroyables de déchets. Certains des déchets sont simplement endommagés ou sans valeur et il faut les évacuer pour permettre l’accès au matériau précieux qui se trouve en dessous. Ces déchets sont largués en grandes piles qui, de loin, peuvent être facilement confondues avec de belles chaînes de montagnes… malheureusement elles ne le sont pas.

Les déchets de pierre ont cependant de la valeur ! Ils peuvent être cassés en plus petits morceaux pour les utiliser comme remblai de route ou matériau de sous-base pour les projets de construction.  Les plus gros morceaux de déchets peuvent être transformés en un produit de tout autant de valeur, un produit largement utilisé dans les projets d’aménagement du paysage en dur d’Europe occidentale. Les pavés en grès, localement connus comme pavés ronds en grès, sont là où commence l’histoire de Budhpura.

Budhpura se trouve au centre de cette vaste région d’extraction, juste à côté de la route nationale Bundi. « Chaque homme, femme et enfant que vous voyez peut faire des pavés » se vantait un exportateur de grès indien lorsque nous avons traversé le village de Budhpura en décembre 2005. Après avoir décidé de devenir importateur de pierre, j’ai visité la région lors d’une mission de dépistage pour rencontrer des fournisseurs. Le travail des enfants dans l’industrie du grès était plutôt chose normale en 2005. Les projecteurs des médias du Royaume-Uni et de l’Europe n’étaient pas encore dirigés sur l’industrie du grès indienne, c’était donc un commerce ordinaire à Budhpura.

Dans une communauté sans prévisions, sans perspectives et sans espoir pour l’avenir, le travail des enfants était tout à fait normal et traverserait des générations. Il y a de nombreux facteurs qui expliquent pourquoi les enfants se retrouvent au travail à Budhpura. Un système d’enseignement médiocre, des structures sociales fragiles, une pauvreté endémique sont tous les principaux moteurs mais l’explication la plus simple de tout cela est qu’il n’y a pas beaucoup d’autres choses à faire. Une communauté comme celle-là est devenue le foyer de la production de pavés en grès au Rajasthan. Virtuellement, tous ceux qui vivent ici ont été concernés dans une certaine mesure.

Pour la population des enfants concernés par le travail des enfants, le futur était sombre. Le village se dirigeait vers la misère jusqu’à ce que quelque chose qui aurait définitivement changé le destin de Budhpura se produisit. En 2013, un projet enthousiasmant fût lancé dans les villages et les hameaux voisins de Budhpura. L’ambition du projet était de créer de petites zones géographique où le travail des enfants serait exclu par toutes les parties prenantes de la communauté, des zones sans travail des enfants (Child Labour Free Zones, ou CLFZ).  Le message était très clair et sans ambigüités, sans si, mais ou peut-être, tous les enfants devaient aller à l’école.

Dans un village où le travail des enfants était la norme, ce ne fût pas une tâche facile et cela a exigé de nombreux efforts et une combinaison de différentes approches. 

Le projet a rassemblé de nombreuses organisations diverses, aussi bien locales qu’internationales. Arisa (officiellement connue comme ICN), une ONG néerlandaise et membre de Stop Child Labour, qui a déjà établi un rapport sur le travail des enfants dans la production de pavés de pierre en 2005, s’est associée à Manjari en 2013, une petite ONG établie au cœur de la communauté de Budhpura. 

Manjari était déjà très impliquée dans la communauté locale, elle était consciente plus que quiconque de l’impact qu’avait le travail des enfants à Budhpura. Dans le cadre de la communauté, Manjari était très bien placée pour diriger les initiatives fondées sur la communauté pour lutter contre le travail des enfants. 

Une assistance supplémentaire était assurée par la Fondation MV qui offrait à Manjari la formation et les conseils. Le support de la communauté commerciale internationale a été fourni par Beltrami, Stoneasy et London Stone qui s’approvisionnent toutes des produits de cette région.

6 ans plus tard, le projet a eu un impact énorme.  Il y a encore beaucoup de travail mais Budhpura est transformée.  Des centaines d’enfants vont désormais à l’école régulièrement, des femmes ont été autonomisées et la communauté a été mobilisée au niveau social en vue de jouer un rôle actif dans la formation et la reconstruction des structures sociales requises pour lutter contre la myriade de problèmes sociaux présents sur place. 

Le 24 mars 2019, 275 personnes, un mélange de personnes locales, chefs d’entreprises et ONG se sont réunies pour célébrer la réussite de la zone sans travail d’enfants et pour se réjouir d’un avenir meilleur.

Manjari a ouvert les festivités en accueillant les invités et partageant les succès des projets. Nous avons ensuite su d’Arisa, l’organisation néerlandaise qui aborde les droits de l’homme liés aux affaires comment elle supporte le projet par le bais du Ministre néerlandais des Affaires Étrangères.  Arisa a parlé du fait que la réussite du projet n’aurait pas été possible sans le support et la coopération de la communauté commerciale locale et internationale. Nous avons alors su des personnes qui ont travaillé sur le terrain quelle a été la différence que ce projet a eu pour la communauté.

Un problème massif à Budhpura et dans l’industrie de la pierre en général est la silicose. Il s’agit d’une maladie qui a ravagé la population locale et le manque de structure sociales à Budhpura signifiait que les gens n’avaient pas les moyens de combattre la maladie. De plus, il y avait un manque de connaissances quant aux risques liés au travail avec le grès. Depuis l’établissement de la zone sans travail des enfants, Manjari a travaillé inlassablement pour informer la population sur la maladie et pour l’aider à accéder au plan gouvernemental qui indemnise les travailleurs de la pierre qui souffrent de silicose. Deux membres des groupes de travail locaux ont expliqué au public qu’ils sont désormais bien mieux informés au sujet des risques pour la santé liés à la production de grès, en particulier sur la silicose. 

L’un des bénéfices les plus inattendus et prometteurs du projet CLFZ a été l’autonomisation des femmes. Les vies des femmes à Budhpura sont un cercle vicieux de mariage d’enfant (illégal), invariablement suivi d’une maternité précoce, un parcours qui ne promet que santé médiocre et opportunités futures très limitées.

Un cercle vicieux qui doit être rompu et Manjari a été au premier rang d’un mouvement de changement. Le projet CLFZ a engendré la création de groupes d’entraide de femmes qui atteint aujourd’hui 30 groupes distincts comptant de 15 à 30 filles de 13 à 19 ans qui se réunissent chaque mois. Les problèmes abordés sont uniquement ceux qui profitent aux femmes. La santé menstruelle, le mariage des enfants, les perspectives de carrière. Les membres des groupes d’entraide ont parlé de leurs formations en vue d’acquérir des compétences pour leur offrir des opportunités d’emploi hors de l’industrie de la pierre. Par ailleurs, un des membres des nouveaux groupes de travail a fait savoir qu’il y aurait des discussions régulières sur la santé et la sécurité au travail. Les membres (25 groupes) ont tous reçu une formation en premiers secours.

Les membres de l’association des commerçants de pavés qui font partie intégrante de la communauté à Budhpura se sont ensuite exprimés. L’association des commerçants de pavés se sont rassemblés pour exclure le travail des enfants et, sans leur aide et leur engagement, ce projet n’avait aucune chance de réussir.  En 2017, l’association des commerçants de pavés a déclaré que leurs chantiers de production n’impliquaient pas de travail des enfants, un pas énorme dans l’établissement de Budhpura comme zone sans travail d’enfants. 

L’unique objectif de ce projet a été de sortir les enfants locaux du travail des enfants et de leur donner une instruction. Les installations médiocres et une pénurie de professeurs ont formé un obstacle important pour convaincre les parents que leurs enfants seraient mieux à l’école. Le projet a toujours exercé une pression sur le gouvernement local et en janvier 2019, nous sommes heureux d’annoncer que le nombre d’enseignants à Budhpura a doublé. S’adressant au public, un professeur local a expliqué l’importance qu’un enseignement de qualité pourrait avoir dans le maintien d’une zone sans travail des enfants. 

Des représentants externes du secteur MICA nous ont également parlé de l’inspiration et des connaissances acquises suite au projet de zone sans travail d’enfants qui leur seront utiles dans leur secteur.

De nombreuses personnes ont joué un rôle dans le succès de ce projet mais l’un de ses défenseurs les plus engagés et passionnés a certainement été Bram Callewier, directeur général de Stoneasy, importateur belge de pierre naturelle d’Inde. Bram s’est véritablement dévoué à l’éradication du travail des enfants à Budhpura et il a réaffirmé son engagement dans le projet au public, et demandé l’engagement de toute la communauté de Budhpura dans la poursuite de ce combat.

Tout bien considéré, cet événement fût une journée joyeuse et positive, la célébration de l’avenir de ce village.  Le projet CLFZ a eu un un impact extrêmement positif sur la communauté et a été le véritable élan qui permettra de mettre à profit les résultats.

Nous venons de recevoir la nouvelle magnifique que le gouvernement néerlandais fournira les fonds qui permettront de poursuivre le projet pour 5 nouvelles années.  Le projet en a vraiment besoin car il y a encore beaucoup de travail à faire si nous voulons maintenir l’amélioration réalisée dans l’enseignement, traiter les inégalités des sexes et améliorer les conditions pour les milliers de travailleurs à domicile qui doivent encore être touché par le projet CLFZ.  

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L’HISTOIRE DE PEERU

Notre projet de créer des zones sans travail d’enfants à Budhpura influence les vies de personnes authentiques. Ceci est l’histoire de Peeru

Peeru a 10 ans et fait partie de la communauté de Bheel (une tribu annexe) résidant dans le village de Patiyal à Budhpura. Bien que le père de Peeru travaille dans les mines de pierre naturelle et que sa mère travaille à la production des pavés de grès, les deux revenus ne suffisaient pas à répondre aux besoins de la famille. Pour faire rentrer plus d’argent et malgré leur inscription à l’école, Peeru et ses frères et sœurs ont été mis au travail dans la société familiale de bétail de pâturage.  Pour la famille, gagner un revenu supplémentaire provenant du bétail était plus important que l’instruction.

Les bénévoles de l’enseignement de Manjari, partenaires locaux de Stop Child Labor (SCL) jouent un rôle important dans la motivation des enfants et de leurs parents à aller à l’école.

Un bénévole de l’enseignement a un jour rendu visite aux parents de Peeru pour comprendre pourquoi ils n’envoyaient pas Peeru à l’école. Son père a répondu alors que l’argent du bétail de pâturage était plus important que l’école.  Les volontaires de Manjari n’ont pas abandonné et ont continué à rencontrer la famille pour la convaincre d’envoyer Peeru à l’école. Au final, la famille a accepté d’envoyer Peeru dans un centre de motivation situé dans le village de Patiyal. Aller au centre de motivation fût pour Peeru une toute nouvelle expérience où il eut finalement l’espace pour jouer et interagir avec d’autres enfants. Peeru y a également appris d’autres choses de base comme l’alphabet et les poèmes. Peeru s’est épanoui dans son nouvel environnement et en il n’a jamais séché les cours, devant de plus en plus heureux et confiant. En assistant aux changements positifs dans le comportement de leur fils, ils ont finalement compris l’importance que peut avoir l’instruction dans leur vie de famille.  Le cheptel fût vendu et Peeru inscrit à plein temps à l’école.

Peeru étudie actuellement en 3e à l’école primaire publique de Budhpura. Aujourd’hui, le plus jeune frère de Peeru se rend dans le même centre de motivation de manière à pouvoir progressivement passer à l’enseignement officiel.

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ENTREPRISE LOCALE À L’ACTION

Un moteur clé des améliorations de la chaîne d’approvisionnement sera toujours le secteur privé. Les entrepreneurs intelligents chercheront des façons d’obtenir des avantages pour toutes les parties prenantes. Ceci est l’histoire de Bhagwan.

Commerce et investissement dans la pierre naturelle. Le secteur offre un énorme potentiel pour générer des revenus, la croissance, la prospérité et des moyens d’existence durables favorisant le développement local. Par le projet Stop Child Labour, nous passons aux choses sérieuses par le biais de Manjari (Une CSO locale), en commençant par travailler avec des entreprises locales pour protéger les droits de l’homme ou des familles engagées dans le traitement de la pierre naturelle.

M. Bhagwan Das a fabriqué les pavés de grès dans la région de Budhpura ou du district de Bundi au Rajasthan ces 20 dernières années.  Son père a déménagé lorsque Bhagwan Das n’avait que 2 ans. Son père ouvre alors une boutique Paan (Coléoptère) à Budhpura pour gagner sa vie.  En raison de ses conditions familiales, Bhagwan quitte l’école en 6e primaire. Dans un premier temps, il lance une épicerie mais il a très envie d’explorer d’autres pistes pour augmenter les revenus de sa famille. Il décide de créer une entreprise de production de pavés de grès. L’entreprise grandit et il établi l’un des plus grands chantiers de pavés à Budhpura, qui emploie alors environ 300 travailleurs, hommes et femmes.


Sous la coupelle de Stop Child Labor, Manjari, une CSO locale, travaille à préserver les droits des travailleurs du secteur du pavé et ceux de leur famille.  Une partie cruciale de la stratégie de Manjari est de travailler avec des chefs d’entreprises locales et c’est ainsi que l’équipe de projet rencontre MR. Bhagwan Das et d’autres chefs d’entreprise du secteur du pavé à Budhpura. Des réunions et activités régulières sont organisées pour lancer le processus de sensibilisation des entreprises locales sur les problèmes du travail. Au début, les chefs d’entreprises considéraient le programme comme une menace pour les affaires du pavé mais par son engagement constant, l’équipe de Manjari a sensibilisé les chefs d’entreprises locales à propos de l’importance de fournir un environnement sûr à leurs travailleurs et en protégeant les droits des enfants sur place.

Mr. Bhagwan a pris cela de manière très positive et a commencé à apporter des changements dans les conditions de travail sur son chantier de pavés. Il a commencé par fournir de l’eau potable et des toilettes pour ses travailleurs, hommes et femmes, du jamais vu dans l’industrie du pavé.    Ensuite, il s’est engagé à encourager les enfants à aller à l’école en fournissant un centre de motivation sur le chantier. Différentes installations de jeu ont été développées à l’intérieur et à l’extérieur. Une zone a été créée pour offrir un environnement sûr de jeu aux enfants.   Cela voulait dire que pendant que les parents travaillaient, les enfants pouvaient participer à des activités amusantes et constructives plutôt que de vagabonder.

Des dispositifs mobiles procurant de l’ombre ont été fournis aux travailleurs pour les protéger des effets d’un soleil brûlant. Malgré toutes le cout de toutes ces mesures, Bhagwan Das, avant tout homme d’affaires, a réalisé que fournir à ses travailleurs ces installations de base pouvait à la fois augmenter la productivité de son chantier de pavés et en améliorer le bien-être de ses ouvriers.   Une situation gagnante-gagnante. Maintenant le planning prévoit de créer un fonds pour les ouvrières enceintes.  Le fonds permettra de payer la maternité des femmes, un événement sans précédent dans l’industrie du pavé locale.

Bhagwan Das ambitionne de développer un modèle de chantier de pavés à Budhpura où les travailleurs auraient de bonnes conditions de travail. Il essaie actuellement d’influencer d’autres propriétaires de carrières en vue d’améliorer les conditions de leurs chantiers.

Bhagwan Das a également adopté d’autres mesures comme l’enregistrement des travailleurs et la documentation du paiement des salaires. Ce n’est que le début dans le secteur du pavé ; il faut encore sensibiliser de nombreuses parties prenantes pour préserver les droits de l’homme ou des travailleurs engagés dans le traitement de la pierre naturelle.

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LE NOMBRE D’ENSEIGNANTS EST UN FACTEUR CLÉ POUR LUTTER POUR LA CRÉATION DE ZONES SANS TRAVAIL D’ENFANTS

Le nombre d’enseignants est un facteur clé pour lutter pour la création de zones sans travail d’enfants – Steve Walley, London Stone Managing Director nous en dit plus à propos de ce problème de taille

Le travail des enfants est un problème complexe mais ce n’est que lorsque vous commencez à travailler à essayer de traiter le problème que vous commencez à comprendre à quel point il est compliqué. Au Royaume-Uni et en Europe, nous considérons comme allant de soit que notre système d’enseignement soit excellent. Nous supposons que quand nos enfants se rendent à l’école, des professeurs y sont présents pour les instruire. La situation est très différente à Budhpura, en Inde. Avant d’aller plus long, voici un récapitulatif à propos du projet sur lequel nous travaillons pour créer des zones sans travail des enfants à Budhpura.

Budhpura est un village rural situé dans l’état du Rajasthan en Inde et l’une des régions principales de production de grès indien.  En particulier, Budhpura est très connu comme région clé de l’approvisionnement en pierres de grès (pavés) et, vu la nature de la production de pierres, cela en fait une région très vulnérable quant au travail des enfants.

Un projet enthousiasmant a été lancé à Budhpura en 2015.  Un groupe d’ONG et d’entreprises privées (La campagne Stop Child Labour, ARAVALI, Manjari, ICN, Belgium Stone importer, Stoneasy et un importateur de matériaux d’aménagement paysager établi au Royaume Uni, London Stone) se sont réunies avec une mission simple, éradiquer le travail des enfants à Budhpura.

Le projet a fait beaucoup de progrès.  Durant ces 3 dernières années, des centaines d’enfants ont été sortis du travail des enfants et inscrits dans l’enseignement officiel.  Il y a encore beaucoup à faire, et l’ensemble de l’équipe concernée par le projet ne se fait pas d’illusions. Elle sait qu’après trois ans de travail acharné, nous ne faisons que gratter la surface de l’étendue du problème.

Un des plus grands problèmes du projet et auquel la communauté doit faire face est le sérieux manque de professeurs compétents.  Manjari et les ONG locales travaillent sur le terrain à Budhpura et l’un de leurs rôles principaux est de parler à la communauté et d’amadouer les parents et de les convaincre des avantages d’envoyer leurs enfants à l’école.  Mais la qualité du travail réalisé à Manjari importe peu s’il n’y a pas de professeurs pour instruire les enfants qui se rendent à l’école. Les parents des enfants perdront leur prime d’encouragement. C’est un scénario similaire à celui de « l’œuf et de la poule », c’est facile de comprendre pourquoi les enfants passent entre les mailles du filet et sombrent dans le travail des enfants.

Nom de l’école
Nombre d’enseignants au 10/04/2018

Nombre d’enseignants au 10/10/2018

Augmentation en %
1 Budhpura Choraha
0408100%
2 Bhilon ka Jhopda 0102100%
3 Dhorela 0102100%
4Parana Gurjar 0102100%
5Parana Karado 0102100%
6Parana Ramdev 0102100%
7Budhpura 040775%
Total132592%

Le manque de professeurs compétents a représenté un énorme frein à la progression de ce projet, nous sommes donc ravis de pouvoir partager quelques nouvelles formidables avec vous.  Après des années de pression à différents niveaux du gouvernement indien local, nous avons enfin obtenu un afflux massif d’enseignants qui viendront travailler dans certaines écoles locales de Budhpura. Nous avons réalisé un simple tableau comparatif des nombres de professeurs du printemps à l’automne 2018.  Les nombres ont pratiquement doublé, démontrant clairement les progrès fantastiques que nous avons réalisés.

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TOURNÉS VERS L’AVENIR

No Child Left Behind : Une série rétrospective sur les progrès réalisés et sur ce qui nous attend

Dans cette série en quatre parties, nous jetterons un regard rétrospectif sur le programme No Child Left Behind, les progrès qui ont été réalisés et nous explorerons également ce que nous réserve le futur.

4e partie : Tournés vers l’avenir

Maintenant que le programme No Child Left Behind connaît quelques succès bien établis, il est temps de commencer à se tourner vers le futur. En l’occurrence, cela signifie étendre une grande partie du travail et aider ainsi une communauté plus large, en particulier en s’attaquant aux normes sur les chantiers et dans les mines.

Les mines sont loin d’être un lieu de civilisation. Y réaliser des changements représentera un défi énorme.

Pour commencer, les partenaires du projet commenceront à avoir un regard plus critique sur les conditions de travail, comme la santé et la sécurité dans les carrières locales. Par ailleurs, ils essaieront aussi d’aider à formaliser les systèmes de paiement pour garantir que les travailleurs soient payés pour leur travail. Un élargissement du système d’autosurveillance pour couvrir ces zones sera examiné par le groupe. Pour ces chantiers qui ont le plus de succès, il y aura aussi un système de conversion des chantiers globaux en chantiers modèles que les autres pourront utiliser comme exemple. Et pour aider dans tous ces efforts, le groupe continuera à former les travailleurs pour qu’ils comprennent leurs droits et puisse mieux plaider en leur faveur.

Une aire de stockage typique à 2 niveaux. Tout le grès indien vendu au Royaume-Uni et en Europe provient de carrières similaires à celle-ci.

Comme il s’agit d’une communauté de migrants, il y a un besoin continu d’enseigner aux nouveaux venus l’importance et les avantages de tenir les enfants à l’écart du travail et à les envoyer à l’école. Mais même pour les familles qui acceptent que cet enseignement soit un droit pour leurs enfants, il y a toujours des défis à traiter quant au système scolaire. En particulier, le système à Budhpura est aux prises avec une sérieuse pénurie de professeurs qualifiés.  Malgré les progrès réalisés dans le village, de nombreux enseignants préfèrent encore d’autres affectations. Cela veut dire que la proportion entre les étudiants et les professeurs est beaucoup trop élevée, alors que les difficultés dans la construction de l’infrastructure soutiennent l’allure.

Le centre de la communauté de Manjari se trouve au cœur de la communauté de Budhpura

D’un point de vue administratif, il est de plus en plus crucial que la communauté, spécialement la communauté commerciale locale et d’exportation, prenne en main le plus de travail possible. C’est la seule façon de créer un programme vraiment durable – en particulier une fois que les fonds seront placés dans le futur. Pour l’instant, nous poursuivons notre travail et nous sommes très satisfaits de la coopération formidable avec la population de Budhpura.

La communauté de Budhpura s’est réunie pour soutenir ce projet.

Vous voulez en savoir plus sur le rôle de la population locale dans ce travail ? Lisez notre article de blog, The Unsung Heroes Behind Child Labour Free Zones.

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